A alopecia areata é caracterizada não apenas pela queda de cabelo, mas também pela perda de pelos em determinadas regiões. Trata-se de uma doença autoimune que na maioria das vezes possui componente genético. A queda de cabelo feminina ocorre quando as células de defesa do organismo criam anticorpos contra os fios do cabelo, inflamando-os e provocando sua queda.

A patologia não é contagiosa e, embora haja a perda brusca dos fios, não chega a destruir os folículos pilosos, ou seja, com o tratamento dermatológico adequado o cabelo volta a crescer. A forma mais comum da doença é a formação de uma placa única, geralmente no couro cabeludo ou barba, onde os pelos que estão em seu interior são facilmente removidos se puxados.

Veja também Alopecia Androgenética.

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